O privilégio que não vemos

O privilégio que não vemos

Recentemente, ajudei meu filho mais velho, aluno do 8º ano, através do processo de inscrição em escolas secundárias particulares. Nós visitamos escolas. Eu contratei um tutor para ajudá-lo com estratégias de teste para o exame de colocação de ensino médio privado. Eu também fiz ideias de redação com ele e revi seus rascunhos. Este foi um vislumbre de como seria o futuro processo de admissão em faculdades para ele e sobre o que devemos começar a pensar nos próximos quatro anos para melhor posicioná-lo como futuro candidato.

Refleti sobre o quão imensamente diferente minha experiência foi quando me candidatei a faculdades como aluno do ensino médio. Eu era um imigrante refugiado do Vietnã. Minha família veio para os EUA sem dinheiro e sem inglês. Nós nos instalamos em uma pequena cidade rural na Pensilvânia. Havia apenas 1 escola pública em um raio de 20 milhas. Dos 600 alunos matriculados no ensino médio, mais de 30% desistiram. Nenhum dos meus colegas de turma queria ir a faculdades de elite – até mesmo o orador e salutador da minha turma frequentava escolas públicas. Meu orientador do ensino médio mal sabia meu nome e ofereceu pouca orientação.

Meus pais não freqüentaram a faculdade, portanto não puderam me ajudar a pensar nas opções da faculdade ou me ajudar no processo de inscrição na faculdade. Eu não estava ciente de tutoria SAT. Mesmo que eu soubesse que tal coisa existia, minha família nunca poderia ter conseguido. Meus pais me incentivaram a frequentar uma faculdade comunitária ou a universidade estadual, porque era a opção mais acessível. Eu não tinha modelos para procurar e nenhum mentor ou rede a quem recorrer.

E ainda, com uma combinação de trabalho duro, determinação e um pouco de sorte, eu forjei um caminho sozinho. Eu frequentei escolas de liga de hera para graduação e um MBA. De lá, percorri o caminho para o Vale do Silício, onde passei por uma carreira de sucesso em produtos e agora em capital de risco.

Agora estou em uma posição de privilégio, graças em parte à descoberta do poder de mentores e redes. Essas duas coisas abriram portas para mim que, de outra forma, nunca teria visto, quanto mais conseguido entrar. Por causa disso, agora dedico muito do meu tempo para criar comunidades para grupos sub-representados e mulheres.

Na semana passada, participei de um jantar em estilo jeffersoniano com um grupo de investidores, fundadores e jornalistas. Eu conheci um VC de estágio de semente que co-investe ao lado de alguns dos principais fundos semente no Vale do Silício. Perguntei-lhe se ele investe no estágio pré-seed e ele sorriu. “Eu co-lidero $ 3M ou mais rodadas de sementes, muitas vezes antes de um produto ter lançado.” Eu expressei minha surpresa com o tamanho das rodadas com pouca ou nenhuma tração. Ele respondeu: “Se você é duas pessoas com diplomas de ciência da computação de Stanford ou se você trabalhou no Google, não deve ter problemas para levantar uma semente de US $ 3 milhões”.

O que ele disse foi impressionante – em parte por causa do quanto ele disse isso, mas principalmente por causa do que disse sobre o privilégio. A maioria dos fundadores não tem acesso a esse capital sem esforço. E os que muitas vezes não reconhecem que têm.

O talento é distribuído em todos os lugares, mas a oportunidade não é.
Desde que me tornei investidor, conheci centenas de fundadores cujas startups tinham tração, mas ainda lutavam para levantar capital. Eles não têm conhecimento ou status privilegiado e não sabem como encaminhar o caminho para os investidores certos. Eles não sabem como executar um processo de captação de recursos adequado ou como criar demanda de investidores em torno da captação de recursos para sua startup.

Quando recuso os fundadores para investimento, a pergunta número um que recebo com frequência é “Você pode me apresentar a outros investidores de risco que possam estar interessados ​​em minha startup?” Infelizmente, nem sempre posso ajudar esses fundadores por vários motivos. Muitas vezes é devido à minha largura de banda limitada. Às vezes é porque eu não quero encaminhá-los para um VC que provavelmente passaria pelas mesmas razões. Às vezes, é porque acredito que os fundadores precisam fazer o trabalho pesado e descobrir como alcançar os próprios VCs certos.

[Há outras maneiras de ajudar fundadores que não têm acesso a oportunidades. Eu visualizei um pouco do que estamos fazendo em Spero neste post do blog, e compartilharei mais dos progressos que fizemos nessa área em uma postagem futura.]

Então, o que os fundadores que não têm o privilégio de ser um homem branco, ou um diploma de ciência da computação de uma escola de elite, ou um currículo que inclua um período em uma empresa de unicórnios, ou amigos ricos, o fazem? Não tenho certeza se tenho as respostas, mas tenho grandes esperanças e me inspiro na coragem e azáfama de muitos fundadores que não tinham esses privilégios, mas descobriram seus próprios caminhos.

Anne Cocquyt, veio para a área da baía do Reino Unido há 7 anos. Não conhecendo ninguém na área da baía, Anne decidiu criar sua própria rede. Ela fundou um clube social “Bubbles and Biz”, organizou mais de 40 eventos e facilitou mais de 500 conexões entre mulheres na área da baía. Isso a levou a fundar e lançar o The Guild, uma rede social e plataforma de mentoria que facilitou mais de 15.000 introduções de redes e mentores entre as mulheres desde 2017. Isso inclui programas para empreendedores obterem apresentações calorosas para investidores fora de suas redes. Ela resolveu o desafio que enfrentou ao criar novas conexões quando você está em um novo local e em um novo setor.

Ruben Harris mudou-se para a área da baía de Atlanta há 4 anos porque queria seguir uma carreira em tecnologia. Por meio de pura convicção, Ruben conseguiu se tornar um consultor para startups de vale, incluindo AltSchool, Honor e Hustle (uma empresa Spero). Dois anos atrás, ele lançou o podcast Breaking to Startups para inspirar mais de três milhões de pessoas a considerar carreiras em tecnologia. Hoje, ele é o fundador da Career Karma (YC W’19), um aplicativo que ajuda profissionais não técnicos a entrarem no setor de tecnologia ajudando-os a participar de programas de treinamento de códigos de inicialização e outros programas de treinamento.

Eu tento me lembrar de que tenho o privilégio de estar aqui no Vale do Silício e ter as redes e acesso que a maioria não tem. É um privilégio que meu eu muito mais jovem nunca poderia ter imaginado. É importante para aqueles de nós que têm esse privilégio reconhecê-lo e ajudar outras pessoas que talvez ainda não tenham acesso a ele. Eu tenho um grande privilégio de ser um capitalista de risco. Como guardiões do financiamento, é nossa responsabilidade ampliar essas portas e equalizar o acesso às oportunidades.